光をコントロールできる社会に

光をコントロールできる社会に

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 みなさんは、キャンプ場や旅行先で見た星空がいつもよりも美しいと思ったことはありませんか。また、郊外や山奥の天文台を訪れて、天体観察を楽しんだという経験のある人も多いかと思います。その一方で、私たちが日々の生活を送っている中で『星』に心を傾けた事はありますか。キャンプ場や山奥の天文台と違って、星という存在に注意が向かなくなる程、街において星空は見えにくくなっています。これはなぜなのでしょうか。実は私たちが夜の街を明るくするために使っている照明が、知らず知らずのうちに夜空を照らしているからです。

 人工衛星から夜の地球を撮影した写真がここにあります。東京・名古屋・大阪などの大都市を中心に、日本列島の形がくっきりと浮かび上がっていることがわかります。日本がこのように明るく輝いているのは、夜空に向かって輝いている照明がおもな原因です。地球を飛び出した光は、何かの役に立つこともなく、ただ宇宙空間に向かって放出されていきます。この浮かび上がった日本列島の形は、コントロール出来ずに上方に放出されたエネルギーが目に見える形で現れた結果とも言えます。もったいないですよね?

 実は、意図して夜空を照らしている照明はほとんどありません。例えば、照明の向きが不適切だったり、必要なカサが取り付けられていなかったりといった理由で必要とされていない光が夜空に向かっています。夜空に向かって飛び出した光は、そのほとんどが宇宙空間に飛び出して行きますが、その一部分は大気中のチリや水蒸気に散乱されて、夜空を明るく光らせています。この光が邪魔をして、街中では星空が見えにくくなっているのです。

 

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